Comment est née le rock ?

Le Rock & Roll est né aux États-Unis à la fin des années 40 et au début des années 50 en tant que synthèse du Rhythm & Blues et de la Country , mais dans une moindre mesure par le Folk . Ce n’est que plus tard que ce type de musique a pris le nom plus générique de “musique rock”. La première chanson, considérée comme le début du Rock & Roll est The Fat Man , de Fats Domino (1949). La même année Rocket 88 , d’ Ike Turner et Jackie Brenston est candidat comme première chanson Rock de l’ histoire .

L’industrie du disque se rend compte qu’une musique nouvelle et passionnante émerge parmi les Noirs et tente d’exploiter cette opportunité en lançant Bill Haley , qui fonda en 1952 The Comets, qui peut être considéré comme le premier groupe de rock de l’histoire. Crazy Man Crazy , de Bill Haley & The Comets , fait irruption dans les charts Billboards, juste au moment où Elvis Presley enregistrait son premier album dans un studio de Memphis.

Les premiers Juke-Box commencent à se répandre aux États-Unis , jouant des 45 tours. Pendant ce temps, la société japonaise TTK (mieux connue aujourd’hui sous le nom de Sony), introduit sur le marché la première radio à transistors qui permettra la diffusion à grande échelle de la musique comme moyen de divertissement. Le premier grand succès est  Rock Around the Clock de Bill Haley, la première chanson à servir de bande originale au cinéma, confirme les prédictions et ouvre la voie à Elvis.

En réalité, quelque chose de vraiment révolutionnaire se produit cette année-là : Chuck Berry enregistre sa première session en studio. Les chansons, entièrement composées par lui (il peut d’ailleurs être considéré comme le premier auteur-compositeur-interprète rock de l’histoire) sont les premières à avoir la guitare comme instrument principal (jusqu’alors la guitare était un instrument secondaire), introduisant le double -stops gamme pentatonique (ce qui conduit inévitablement à une durée moyenne des chansons d’environ 3 minutes). Ses tubes : Roll Over Beethoven (1956), Rock and Roll Music (1957) et Johnny B. Goode(1958), rendent fous des milliers de jeunes blancs. Mais Berry est resté un phénomène de niche en raison de la couleur de sa peau. Ainsi que le nouveau rythme introduit par Bo Diddley dans Bo Diddley (1955) et Who Do You Love (1955).

En même temps que ces formes légères de rock & roll, le premier rocker à refléter l’esprit sauvage de ce genre musical est né. Le petit Richard a été le premier à se maquiller avant les spectacles et à montrer sa colère sur scène et en chansons. All Fruits (1955), Long Tall Sally (1956), Rip It Up (1956), Lucille (1957), Keep a Knocking (1957), Good Golly Miss Molly (1958), anticipez ce que le punk sera bien plus tard -rock.

L’ascension d’Elvis Presley

Pendant ce temps, Elvis Presley apparaît sur la scène musicale. Elvis chantait de la musique noire, ému comme un homme noir, mais il n’était rien de plus qu’une icône commerciale conçue pour exciter les adolescents américains.

Elvis est historiquement considéré comme le roi du rock. En réalité, le rock n’était rien de plus qu’une évolution du R&B noir. Mais un noir ne pouvait pas être le passeur, alors quel choix pourrait être meilleur qu’un personnage blanc charismatique qui chante le rock comme un noir ? Ainsi est née la première icône commerciale (il en existe aujourd’hui des centaines). Les caractéristiques sont connues : de longs favoris, une coiffure en touffe, une veste en cuir noir et un talent de composition discutable. Elvis devient la bannière de la rébellion jeunesse de l’époque, le premier chanteur à interpréter des films (il en fera des dizaines, souvent autobiographiques). Je dis chanteur, car beaucoup ignorent qu’il n’a écrit aucune de ses chansons, mais était simplement un interprète. A tel point qu’avec le temps Elvis abandonnera certains sons pour des ballades Rockabilly(une fusion de Rock et de Hillbilly, un mélange de Country et de R&B) plus adapté à ses cordes. Elvis a vendu 150 millions de disques et sa légende est toujours vivante aujourd’hui, tandis que de nombreux autres rockeurs blancs plus talentueux, tels que Jerry Lee Lewis ( Whole Lotta Shakin ‘Going On , 1957) et Eddie Cochran ( C’mon Everybody , 1959) , ont été infiniment moins réussi.

Cependant à cette période, les noirs sont encore une fois les plus révolutionnaires : on a les extraordinaires œuvres R&B de Big Joe Turner ( Shake, Rattle & Roll , 1957), les rythmes vaudous bizarres de Screamin Jay Hawkins ( I Put A Spell On You , 1956 ), et les innombrables compositions d’auteurs noirs, qui étaient souvent chantées par des interprètes blancs (notamment Elvis). On se souvient de All Shook Up , Great Balls of Fire d’ Otis Blackwell et Jailhouse Rock , Hound Dog de Jerry Leiber et Mike Stoller

Les changements affectent également les sujets traités dans les textes. Les auteurs occidentaux ont toujours attiré l’attention sur le thème de l’amour, tandis que les rockers noirs étaient les dignes héritiers des vrais bluesmen. Les gens de la rue chantent les difficultés de la vie. Ces thèmes ont commencé à se répandre parmi les auditeurs qui commençaient à vouloir se débarrasser des vieilles coutumes conservatrices de leur culture. C’était une période de révolutions : sociales, raciales, sexuelles. Nous sommes au début des années 60 et le rock (avec la drogue et le sexe) devient le drapeau des jeunes. Le respect est mis de côté au profit de la perversion et de l’imprudence. Il n’y avait plus de garçons blancs et de garçons noirs, mais une nouvelle « jeunesse brûlée ».

La révolution est imparable. La musique folklorique européenne et la musique africaine se confondent, donnant vie au  ska . Les premiers groupes féminins sont nés, les Chordettes ( Lollipop , 1958), et Les Chantels ( Maybe , 1958). Link Wray , le plus grand auteur de rock instrumental des années 50, enregistre Rumble (1958), inventant les power chords et influençant efficacement tous les guitaristes de hard rock à venir dans les années 60. Tous ces changements ont favorisé l’avancée des labels indépendants, dont ils ont vu les ventes augmenter de façon spectaculaire. Ce sera un label indépendant, Atlantic , qui produira le premier album de Ray Charles, qui avec I Got a Woman (1955) invente la musique soul .

Mais la révolution la plus incisive, qui inspirera des groupes comme les Beatles et la suite British Invasion , sera l’œuvre de Buddy Holly . Une révolution musicale ( Everyday , Words of Love , 1957 ) et stylistique . En fait, Buddy Holly est le premier bon gars du rock. Des lunettes épaisses et un regard innocent et calme qui contraste avec celui subversif d’Elvis. Holly invente aussi le chanté par à-coups et la double voix (que les Beatles utiliseront beaucoup).

La mort de Buddy Holly en 1959 est historiquement associée à la fin de l’âge d’or du rock & roll . La charge s’épuise et les rythmes dociles du Country reviennent prédominer sur les rythmes frénétiques du Blues. C’est l’ère des émergents Johnny Cash , Roy Orbison , Everly Brothers . Un courant de songwriting pop est également né, qui comprenait Pat Boone , Paul Anka , Ricky Nelson , Frankie Avalon , Neil Diamond , Frank Sinatra . Des sons anciens et peut-être stéréotypés, mais qui seront bientôt démystifiés par des artistes tels que Gene Pitney , Dion DiMucciet surtout Del Shannon .

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