Jimi Hendrix : le démon de la guitare

Le démon de la guitare

Guitariste de rock afro-américain, chanteur et compositeur, Jimi Hendrix était le guitariste le plus important de l’histoire du rock du 20e siècle. Il a contribué de manière décisive à faire de la guitare électrique l’instrument rock par excellence, en innovant dans son style et sa technique et en changeant son rôle au sein de la structure musicale des groupes de rock.

Une guitare pour conquérir l’Europe

Né en 1942 à Seattle aux USA, Jimi (de son vrai nom James Marshall) Hendrix est un guitariste d’ascendance noire, blanche et indienne qui fait ses premiers pas dans le rhythm’n’blues et forme son propre groupe avec lequel il se produit à Greenwich Village (à New York) en 1965.

Très jeune, Jimi est déjà maître d’une technique hors du commun ; le blues coule à l’état pur le long des cordes de sa guitare, mais l’Amérique kidnappée par le beat est toute emportée par de jeunes phénomènes blancs. Jimi ne trouve un public attentif que dans l’Angleterre des Beatles, où il arrive grâce à un ancien membre du groupe Animals, Chas Chandler.

En 1966 Hendrix conquiert l’Europe avec le blues électrique, déchiré et lancinant des singles Hey Joe et Purple Haze , et avec la force de ses concerts qui contribuent à alimenter l’image d’Hendrix, personnage méphistophélique, dédié aux expériences les plus extrêmes de la drogue. et le sexe, armés de la Fender ® Stratocaster électrique guitare qui se transforme en une extension de son corps et se joue avec les dents, les coudes et les vêtements, faisant ramper contre le pied de micro ou contre les haut – parleurs à la recherche de la plus explosive des commentaires .

L’icône du rocher

En 1967 sort Are you experiment , le premier album extraordinaire de Jimi Hendrix Experience, le groupe que le guitariste forme avec le bassiste Mitch Mitchell et le batteur Noel Redding. Hendrix devient rapidement une superstar, sur la vague d’une musique magmatique et psychédélique enrichie de références à l’ésotérisme mais, surtout, pour une façon de jouer de la guitare jamais entendue auparavant.

Le point de départ est le blues, que Hendrix transforme radicalement en utilisant toutes les solutions techniques possibles et toutes les parties de son corps pour faire sortir le plus de sons, de voix, de timbres possibles de l’instrument. Bref, son Fender devient le symbole le plus puissant du rock et ses performances live dépassent de loin toute imagination.

Au Festival de Monterey le 18 juin 1967, premier des grands rendez-vous du rock, Hendrix conclut son concert en mettant le feu à la guitare dans une sorte de rituel qui enflamme le public. En août 1968, Hendrix clôt le Woodstock Festival en déchirant l’hymne américain, dans The star Spangled banner , avec des effets similaires à des bombardements et des explosions, pour critiquer sans équivoque la guerre du Vietnam en musique ; le concert clôt ainsi symboliquement la décennie des grands espoirs des années 1960.

Trois disques très célèbres

Seuls trois sont les disques réalisés au cours de sa courte vie: en plus de ceux mentionnés ci  dessus , Axis: bold as love et Electric Ladyland (tous deux de 1968), mais Hendrix suffit pour trouver une place à côté des Beatles et de Bob Dylan comme l’un des personnages les plus importants pour la naissance et le développement du rock dans les années 60. Trois albums où rien n’est plus comme ce qui a été joué avant, où la guitare se transforme en quelque chose de plus qu’un instrument de musique et devient le symbole même du rock.

En 1969 Hendrix dissout son groupe Experience, monte le Band of gitans, avec Buddy Miles, imagine des collaborations avec Miles Davis, envisage de se projeter au-delà de la musique qu’il a jouée jusque-là et enregistre une quantité extraordinaire de matériel, même dans des domaines musicaux autres que ceux de la roche. Mais il ne réalisera pas ses plans, car la mort le saisit en septembre 1970 à Londres, des suites d’une overdose d’héroïne.

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