Légendes du rock : les Beatles

Le groupe qui a révolutionné la musique et le comportement des jeunes

Formé par John Lennon, Paul McCartney, George Harrison et Ringo Starr, le groupe musical britannique des Beatles a connu un succès retentissant dans le monde entier dans les années soixante, devenant l’un des phénomènes les plus importants de la culture populaire du XXe siècle.

La révolution du rythme

Il est difficile d’imaginer la musique moderne sans les Beatles. Vous ne pouvez pas penser au rock sans eux mais aussi à la pop , à la composition et à la chanson légère, tous les genres et styles profondément influencés par l’art, la musique, l’attitude de John Lennon, Paul McCartney, George Harrison et Ringo Starr : les fab four (” fab four”), les “baronets”, les “garçons de Liverpool”, comme ils ont été surnommés au cours de leur carrière très réussie et légendaire. Ils ont inventé la musique beat, ils étaient, avec Bob Dylan, les pères du rock, ils ont écrit certaines des chansons les plus belles et les plus célèbres du vingtième siècle, ils ont aidé à rendre les jeunes « visibles », ils ont établi de nouvelles règles vestimentaires, ils ont fait pousser les cheveux génération entière, et bien plus encore. Le tout en moins de dix ans, entre 1962 et 1970, offrant à la presse une dizaine d’albums, à des millions d’exemplaires, tous entrés dans l’histoire.

Les débuts de l’aventure

L’aventure des Beatles a commencé à l’institut de Liverpool, où John Lennon et Paul McCartney étaient inscrits et où le jeune George Harrison est également arrivé. Paul et George ont pris le même bus pour aller à l’école et en peu de temps ils se sont fait des amis et ont commencé à partager leur grande passion pour la musique. En 1958, Harrison a rejoint la gamme Quarrymen, où militaient Lennon et McCartney, une formation qui, en 1961, a changé son nom en Beatles. Les quatre de Liverpool ont ensuite voyagé en Allemagne, où ils ont peaufiné leur style musical dans les clubs de Hambourg. De retour dans leur ville natale, le batteur Pete Best a été remplacé par Richard Starkey, alias Ringo Starr ; avec cette formation, le groupe est parti d’un petit endroit, le Cavern club, pour se déplacer à la conquête du monde. C’est leur manager Brian Epstein qui a poussé le groupe vers la formule gagnante : un riff(“refrain”), une ligne mélodique simple et agréable, une instrumentation essentielle, avec basse, batterie et deux guitares (une rythmique et une soliste) et surtout pas de chanteur et pas de leader car les quatre membres du groupe pouvaient chanter. C’est le « groupe » qui a fait la différence, le groupe en tant que tel, un groupe composé de jeunes qui communiquaient, en plus de leur musique, leur désir d’une vie basée sur des règles complètement nouvelles par rapport au passé.

Entre 1963 et 1965, les Beatles ont sorti quelques singles, mais ils ont rapidement grimpé dans les charts outre-océan, conquérant l’Amérique et déclenchant ce qui allait être connu sous le nom d’ invasion britannique de l’ anglais qui a révolutionné la musique américaine en donnant vie au rock. Des chansons comme Love me do , Je veux te tenir la main , Une dure journée de nuit , Au secours ! ils marquent une époque ; des albums comme Aide ! Rubber soul , Revolver (ce dernier de 1966) a profondément changé les habitudes d’écoute et le scénario de la musique populaire occidentale.

Le grand succès

Les garçons de Liverpool atteignent la splendeur maximale avec l’album de 1967 Sgt. Pepper’s lonely hearts club band , un album concept qui, présentant une série de chansons liées les unes aux autres par un fil conducteur, abandonne la logique des « singles » qui jusque-là dominait. le langage de la musique pop et le marché du disque.

L’année suivante, autre tournant : sous l’impulsion de George Harrison, les quatre se lancent dans un voyage de recherche spirituelle et intellectuelle en Inde et sont arrêtés par le gourou (enseignant spirituel) Maharishi Maheshi Yogi. Ici, Harrison a appris l’utilisation du sitar (un instrument à cordes indien, semblable à un grand luth à long manche) et s’est lié d’amitié avec le musicien indien Ravi Shankar. Harrison a également poussé les autres Beatles sur la voie du mysticisme, bien qu’il aurait été le seul à rester à jamais lié aux philosophies orientales et en particulier au groupe religieux de Hare Krishna, qu’il a souvent aidé aussi en termes économiques. L’Lucy dans le ciel avec des diamants , à travers l’univers .

L’extraordinaire double album The Beatles , plus connu sous le nom de White album , sorti en 1968, a réuni toute la recherche soul et sonore du groupe, devenant l’un des plus grands patchworks de la pop : un disque auquel de nombreux musiciens se réfèrent encore aujourd’hui, où rock, musique psychédélique, avant-garde, chanson mélodique et pop se rencontrent.

La rupture

Mais c’est précisément en 1968 que le groupe entame son chemin vers la dissolution, qui arrivera définitivement deux ans plus tard, en 1970. propres chansons) entre Lennon et McCartney commençait à s’user ; George Harrison, qui jusque-là avait joué un rôle de soutien dans le travail de composition du groupe, faisait pression pour un poids différent, car ses compétences en tant que compositeur et interprète s’étaient considérablement améliorées ; Ringo Starr lui-même, qui avait été jusqu’alors un élément de cohésion au sein du groupe, ne pouvait plus assumer son rôle au sein de la formation. Harrison a été le premier à faire un album solo, Wonderwall, en 1968, suivi la même année par Lennon, qui, avec sa future épouse Yoko Ono, lance un projet singulier, celui de Unfinished music n. 1 , complété par trois disques en 1969 : Musique inachevée n. 2 , Album de mariage et Live peace in Toronto (avec le légendaire hymne pacifiste Give peace a chance ). McCartney et Ringo Starr attendront 1970 pour publier, le premier avec McCartney (dont la sortie a coïncidé avec la fin officielle du groupe) et le second avec Sentimental Journey et Beaucoup of blues .

Les retrouvailles impossibles

Les tensions et querelles entre 1969 et 1970 n’ont pas empêché la sortie de deux autres albums : Abbey Road , à partir de 1969, considéré à juste titre par tous comme le dernier véritable album du groupe (l’album se termine symboliquement par The end ), et Let it be , à partir de 1970, en fait enregistré quinze mois avant sa parution.

Malgré de nombreuses rumeurs imparables d’une éventuelle réunion du groupe, tout au long des années 1970, les relations, notamment entre McCartney et Lennon, sont restées tendues. La mort de Lennon, le 8 décembre 1980, assassiné devant la porte d’entrée de sa maison new-yorkaise, a fait s’évanouir définitivement les rêves des fans du monde entier. En 1995, après avoir résolu les innombrables différends juridiques qui avaient vu les Beatles et Yoko Ono s’affronter pendant des années, McCartney, Starr et Harrison sont revenus enregistrer ensemble, complétant deux chansons composées par Lennon dans les années 70 : ce sont les premières chansons inédites des Beatles en vingt-cinq ans. Harrison est décédé plus tard en novembre 2001.

Le grand renouveau de la chanson

La contribution de la formation anglaise à l’histoire de la musique populaire est incommensurable : le style de composition des Beatles a contribué au grand renouveau de la chanson et aussi dans l’histoire du costume ils ont eu une influence décisive. Bref, ils n’étaient pas seulement un groupe musical, mais un modèle et une référence pour la jeune génération (la beat generation) des années 60.

Les Beatles représentaient un véritable phénomène culturel : les opinions, les comportements, les looks, les crises mystiques et psychologiques du groupe ont autant affecté la culture populaire que les chansons elles-mêmes. Et les chansons, des plus légères des débuts du beat aux plus complexes de la dernière phase du groupe, sont toutes entrées de plein droit dans l’histoire de la musique.

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