Légendes du rock : les Sex Pistols

L’anarchie punk au Royaume-Uni

Groupe de rock anglais actif entre 1975 et 1978, les Sex Pistols sont connus comme le groupe punk par excellence, celui qui a contribué à donner au phénomène punk une résonance mondiale, grâce à une réinterprétation agressive et énergique de la musique rock et à une vaste campagne de manipulation par le presse spécialisée et les médias de masse

Les origines

Le premier noyau de la gamme Sex Pistols a été formé à Londres en 1975 lorsque le guitariste Steve; Jones et le batteur Paul Cook, jeunes musiciens habitués à fréquenter le Kings Road Let it rock shop , ont rencontré le bassiste Glen Matlock.

Le manager Malcolm McLaren, ancien promoteur du groupe américain New York Dolls, précurseur du phénomène punk dans la première moitié des années soixante-dix , a vu la possibilité de lancer un nouveau line-up agressif et irrévérencieux sur le marché du disque anglais. En phase avec la vague créative naissante du punk, McLaren a façonné le groupe en ajoutant le chanteur Johnny Rotten (nom de scène de John Lydon), quant à lui surnommé Sex.

Un quatuor provocateur et irrévérencieux

Les débuts des Sex Pistols ont eu lieu au St. Martins College en novembre 1975, le premier d’une série de concerts tumultueux qui ont contribué à la renommée du quatuor anglais en tant que groupe violent et nihiliste.

Après avoir participé avec d’autres groupes de la scène londonienne au festival Punk organisé par le 100 Club en octobre 1976, les Sex Pistols signent un contrat pour la maison de disques emi et enregistrent le single Anarchy au Royaume  Uni. L’impact puissant du message et l’apparition à la télévision aux heures de grande écoute, où le groupe, provoqué par le présentateur Bill Grundy, se livrait à des blasphèmes, ont incité la maison de disques EMI à licencier le groupe.

Glen Matlock a quitté les Sex Pistols en 1977, peu de temps avant le début du seul album studio du groupe ( Never mind the Bollocks, heres the Sex Pistols ), mais il a quand même contribué en enregistrant la plupart des pistes de basse ; il a ensuite été remplacé par la basse Sid Vicious (nom de scène de John Simon Richie), dont l’expertise musicale a été longuement discutée.

Le deuxième single, God save the Queen , est sorti par a&m mais quelques jours après la signature du contrat la maison de disques se débarrasse des Sex Pistols craignant des répercussions négatives sur le contenu blasphématoire et anti-monarchique de la chanson.

De Londres aux États-Unis

La stratégie de McLaren était de demander une indemnisation pour les récessions contractuelles de maisons de disques, l’ obtention de l’avantage économique maximal avec un effort minimum: l’histoire a inspiré un film sur les Sex Pistols, le grand rock’n « escroquer roll ( La grande arnaque r & r ) tourné par Julien Temple en 1980.

Virgin a réédité le single God save the Queen avec une couverture créée par le graphiste Jamie Reed, représentant la reine Elizabeth II rendue méconnaissable par un collage de lettres (nom du groupe et titre du single) dans un style « note de rançon ». A l’occasion de l’anniversaire du couronnement de la reine, le 7 juin 1977, le groupe organise un concert sur une péniche naviguant sur la Tamise, mais les membres sont arrêtés. En novembre, le moment était venu pour la sortie de l’ album Never mind the Bollocks , avec des chansons punk en colère.

Au sommet de leur succès, les Sex Pistols affrontent une courte et troublée tournée américaine en janvier 1978 qui sera l’épilogue de leur carrière fulgurante, destinée à révolutionner la scène rock .

Un succès éphémère

John Lydon a continué à faire de la musique avec le groupe Pil, le protagoniste de la saison postpunk anglaise ; Steve Jones et Paul Cook avec les professionnels moins fortunés, puis ont poursuivi des carrières musicales distinctes.

Sid Vicious a sorti un single à succès, une réinterprétation punk du célèbre morceau My way de Frank Sinatra. Il a été inculpé du meurtre de sa fiancée Nancy Spungen en 1978 à New York et, libéré sous caution, est décédé en 1979 d’une overdose d’héroïne. Sa figure tragique a longtemps vécu dans l’imaginaire punk, incarnant son côté le plus autodestructeur et dissolu.

La formation des Sex Pistols a repris forme avec le bassiste d’origine Glen Matlock en 1996 pour une série de concerts live, la tournée Filthy lucre, et pour l’album live associé , mettant définitivement le nom de côté.

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