Petite histoire du Blues…

Musique née d’Afro-Américains en esclavage

Le blues est la forme poético-musicale des esclaves africains et de leurs enfants nés en Amérique à la fin du XIXe siècle. Traditionnellement, c’est une forme de musique vocale et instrumentale et constitue l’une des premières expressions musicales originales qui se sont développées aux États-Unis d’Amérique à partir de la combinaison d’éléments de la culture noire rurale avec des aspects de la tradition européenne.

Une culture enchaînée

Les esclaves noirs américains venaient pour la plupart de la côte ouest de l’Afrique, où il y avait des cultures élaborées qui s’exprimaient à travers des formes d’organisation sociale allant des noyaux tribaux aux royaumes réels, tels que l’empire Songhaï qui s’étendait le long du fleuve Niger. Conduits sur les terres du sud des États-Unis, les Africains ont apporté avec eux les souvenirs, les croyances magico-religieuses, la culture et, bien sûr, la musique de leur terre. Dans la culture afro-américaine de l’ère des esclaves, l’expression musicale prenait une grande importance. La musique, en effet, a marqué divers aspects de la vie sociale du Noir américain : les moments de travail, de loisirs et de liturgie étaient marqués par la musique fonctionnelle,

Les cris et les appels ont été les premières expressions vocales de la culture musicale noire-américaine. Les cris et les gémissements représentaient des formes d’émission vocales moins articulées, des plaintes qui dénonçaient le sentiment de fatigue et le sentiment de frustration provoqués par le travail dans les champs.

L’évangélisation des esclaves au XVIIIe siècle marque un tournant dans l’évolution de la musique afro-américaine. De la rencontre entre la sensibilité musicale noire et les suggestions bibliques , est né le chant spirituel , qui constitue le véritable point de rencontre entre la culture africaine et européenne. L’hymne sacré d’origine anglo-saxonne a été construit à travers les structures typiques des formes musicales africaines. Ainsi, on assiste à la naissance des premières formes de métissage entre différentes expériences culturelles et religieuses, comme dans le cas des ring shouts , des groupes de noirs qui, suivant d’anciennes formes rituelles africaines, se rangent en cercle main dans la main et, traînant leurs les pieds en rythme, ils invoquaient le Dieu de la Bible.

Les chansons de travail

Pour la construction de grandes infrastructures, comme le réseau ferroviaire ou les ports fluviaux, un grand nombre d’esclaves affectés aux tâches les plus lourdes étaient employés. Cela a donné naissance et s’est propagée aux worksongs collectifs « work songs » qui étaient chantés à l’unisson, c’est-à-dire avec la même ligne mélodique pour tout le monde, ou sous forme antiphonique, c’est-à-dire avec un soliste auquel le reste du groupe répondait. Leur fonction était de soulager la fatigue et, en même temps, de coordonner les efforts collectifs au cours des différentes opérations.

Suite à la victoire des États du Nord dans la guerre de Sécession et à l’émancipation des esclaves en 1865, les Noirs américains se sont retrouvés libres, mais presque tous très pauvres et avec d’énormes difficultés à trouver un travail, même s’il était très bas. Ce sont les années de la ballade nègre , une ballade folklorique en solo qui narre le désespoir mais aussi la volonté du noir émancipé. La musique purement noire n’est plus cantonnée au contexte de travail et, lorsqu’elle sort des confins des plantations, elle est influencée par la ballade folk d’origine européenne. Les chansons des spectacles de médecine étaient également importantes pour l’évolution de la musique afro-américaine, théâtres itinérants qui furent les premières tentatives grossières de combiner la publicité spectacle-commerciale, dans laquelle des artistes noirs exécutaient des chants et des danses.

Histoires racontées avec cinq notes

C’est à la fin du XIXe siècle que se créent les véritables prémisses du blues : en effet, des techniques spécifiques de guitare – bottleneck , finger-picking et autres – et de chant se développent, et les sujets caractéristiques du blues émergent, chanter l’esprit nomade et le mythe du chemin de fer alimenté par le besoin de déplacements permanents. N’étant plus lié à la communauté paysanne, le Noir américain s’empare de la guitare, instrument facilement transportable, et sur la structure musicale traditionnelle européenne, basée sur sept notes, il superpose une atmosphère sonore nouvelle et particulière obtenue à l’aide d’une gamme à cinq notes. et en utilisant pour les deux notes résiduelles une sorte de glissato, c’est-à-dire une sorte de glissement d’une note à l’autre qui donne lieu à l’effet blues.

La technique de la guitare, selon la théorie dominante, reprise par les pianistes de boogie-woogie – actifs dans les barriques de Louisiane – le style percussif et, surtout, la contrebasse , l’accompagnement typique et constant fait avec les notes les plus basses de la pièce. Le peuple afro-américain a confié au blues la description d’une nouvelle condition sociale, et surtout l’histoire de sa propre histoire, à la fois en termes directs – histoires de voyage et d’amour, d’alcool et de prison – et à travers l’utilisation de métaphores récurrentes. , comme celui du train, qui servait à exprimer les malaises de l’existence mais aussi à lancer des messages érotiques.

Le blues forme

Les premiers joueurs de blues, les bluesmen , ont commencé à se déplacer à travers le Sud, jouant lors de fêtes, mariages ou autres célébrations rituelles, occasions où ils pouvaient compenser l’alcool, la nourriture et la compagnie. Ces rendez-vous constituèrent une sorte de laboratoire pour les pionniers du blues, qui, au cours de leurs pérégrinations, se rencontrèrent et s’influencent. C’est ainsi que nous sommes progressivement arrivés à la définition de la « forme du blues ».

Le schéma de base de la forme blues est né pour répondre au besoin de donner à l’artiste le temps d’improviser et d’inventer des histoires qui pourraient s’adapter aux circonstances dans lesquelles il se produisait. Ce schéma se compose de douze mesures : dans les quatre premières, le bluesman commence l’exposition d’un thème par une phrase qui se répète dans les quatre mesures suivantes ; cette répétition laisse au bluesman le temps de préparer la fin de l’histoire, qui accompagne la dernière série de mesures. Les douze mesures correspondent à une séquence d’accords sur la gamme pentatonique, c’est-à-dire basée sur les cinq notes du blues. Mais ce n’est qu’une trace de la forme blues, car la liberté d’élargir, de diluer et de varier le motif est une prérogative que les bluesmen ils n’ont jamais abandonné.

Au fil des années et de l’urbanisation progressive et de l’intégration des noirs, le blues s’électrise et se modernise, et devient l’axe principal autour duquel se développent le jazz, le rhythm’n’blues, le rock’n’roll. Son son caractéristique est arrivé, à travers de grands auteurs et interprètes, jusqu’à nos jours, en gardant intacte son extraordinaire force expressive.

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