Brown Sugar, célèbre chanson des Rolling Stones

Brown Sugar est l’une des chansons les plus célèbres des Rolling Stones : elle est sortie le 16 avril 1971 en Grande-Bretagne. Écrit par Mick Jagger et Keith Richards, le single “Brown Sugar” fait partie de l’album Sticky Fingers, le 9e album de la longue histoire du groupe (9e en Europe, 11e sur le marché américain). Brown Sugar a précédé la sortie de l’album, qui a été lancé en mai de la même année.

L’histoire de la chanson des Stones

Le single a occupé la première place du hit-parade pendant deux semaines aux États-Unis, au Canada et en Hollande, tandis qu’en Grande-Bretagne, il n’a occupé “que” la deuxième place.

La chanson “Brown Sugar” commence par un riff de guitare électrique (long solo) et les paroles de Jagger, se poursuivant ensuite avec la batterie et le saxophone, un instrument qui devient le protagoniste de la chanson à partir de la minute 1’38”.

Le chant de Mick Jagger est également accompagné par le refrain des autres membres du groupe, mais il prend une importance moindre que les instruments de musique, qui ont le dessus dans la chanson. La chanson a probablement été composée par Jagger lors du tournage du film “The Kelly Brothers”, en Australie, en 1969. En fait, la chanson a été enregistrée en 1969 mais n’a pas été publiée immédiatement en raison de problèmes de droits d’auteur. Jagger l’a dédié à sa partenaire secrète, la mère de son fils Karis.

Le texte de Brown Sugar

Les paroles de la chanson sont très scandaleuses : le titre lui-même fait allusion à la fois à un type d’héroïne (“brown sugar” signifie littéralement “sucre brun” en référence au sucre brut, le sucre brun ; toutefois, dans l’argot de la rue, il désigne principalement l’héroïne) et à une jeune fille noire. L’intrigue parle en fait d’esclavage, de sadomasochisme, de sexe, de drogue et de perte de virginité. Il y est question d’une femme mûre qui fait l’amour avec son esclave noir, d’une jeune fille qui perd sa virginité, mais de manière voilée. Souvent en effet, grâce à la mélodie connue et entraînante, le texte est toujours passé au second plan.

Le 18 décembre 1970, lors de l’anniversaire de Keith Richards, a été enregistrée une version avec Al Kooper au piano et Eric Clapton à la guitare. Pour la version finale de l’album, le groupe était indécis quant à savoir s’il fallait publier ce dernier ou l’original : finalement, ils ont opté pour celui déjà enregistré, car ce dernier était trop spontané dans les arrangements.

Paroles originales de la chanson

Un bateau d’esclaves de la Gold Coast en route pour les champs de coton, vendu dans un marché à la Nouvelle-Orléans.

Le vieux slaver balafré sait qu’il s’en sort bien ;

Je l’ai entendu fouetter les femmes vers minuit ;

Ah, la cassonade, comment se fait-il que tu aies si bon goût ?

(A-ha) Brown Sugar, comme une jeune fille devrait le faire A-huh ;

Les tambours battent, le sang froid anglais est chaud ;

La dame de la maison se demande où ça va s’arrêter ;

Le garçon de maison sait qu’il s’en sort bien ;

Vous auriez dû l’entendre vers minuit ;

Ah le sucre brun, comment se fait-il que tu aies si bon goût ?

(A-ha) Brown Sugar, comme une fille noire devrait le faire A-huh ;

Je parie que ta mère était une reine du spectacle, et que tous ses garçons ;

Les amis avaient seize ans ;

Je ne suis pas un écolier, mais je sais ce que j’aime ;

Vous auriez dû m’entendre vers minuit ;

Ah, la cassonade, comment se fait-il que tu aies si bon goût ?

(A-ha) Sucre brun, comme une jeune fille devrait le faire ;

J’ai dit ouais, j’ai dit ouais, j’ai dit ouais, j’ai dit ouais, j’ai dit ;

Oh, juste comme une, juste comme une fille noire devrait ;

J’ai dit ouais, j’ai dit ouais, j’ai dit ouais, j’ai dit ouais, j’ai dit ;

Oh juste comme, juste comme une fille noire devrait.

La traduction italienne du texte

Navire négrier de la Gold CoastNen route vers les champs de coton ;

vendu dans un marché en bas de la Nouvelle-Orléans :

L’esclavagiste sait qu’il s’en sort bien :

Écoutez comment il fouette les femmes autour de minuit ;

Ah, le sucre brun :

Tu as si bon goût ;

(A-ha) Sucre brun comme une petite fille devrait le faire

Les tambours résonnent, le sang froid anglais est chaud ;

La maîtresse de maison se demande où il s’arrêtera ;

Le gars sait qu’il se débrouille bien ;

Vous auriez dû l’entendre vers minuit ;

Ah, le sucre brun ;

Tu as si bon goût ;

(A-ha) Sucre brun comme une petite fille devrait le faire ;

Je parie que ta mère elle était la reine du cirque, et toutes ses petits amis avaient 16 ans ;

Je ne suis pas un écolier, mais je sais ce que j’aime ;

Vous auriez dû m’entendre vers minuit ;

Ah, le sucre brun ;

Tu as si bon goût ;

(A-ha) Sucre brun, comme une petite fille devrait le faire

J’ai dit oui, j’ai dit oui ;

J’ai dit oui, j’ai dit ;

Oh juste comme un ;

comme une fille noire devrait le fair ;

J’ai dit oui, j’ai dit oui ;

J’ai dit oui, j’ai dit ;

Oh juste comme un,

comme une fille noire devrait le faire

Curiosités

Certaines des phrases les plus scandaleuses (“écoutez-le quand il fouette les femmes vers minuit”) ont été éditées pour être moins offensantes (“vous devriez l’écouter vers minuit”).

La chanson a également été incluse dans la collection “Hot rocks” 1964-1971, la première collection des Rolling Stones publiée aux États-Unis grâce à la maison de disques ABKCO, appartenant au manager Allen Klein. La collection était en fait une initiative de la maison de disques pour obtenir plus de ventes et plus d’argent du groupe et a été un grand succès. En Angleterre, il n’est sorti qu’en 1990 mais, malgré les années écoulées, il a obtenu la troisième place dans les charts.

En 1998, la chanson Brown Sugar est également devenue la bande-son d’une publicité pour Pepsi Cola, mais pas la version originale.

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