Histoire d’un style musical : le reggae

Quand la musique caribéenne rencontre le monde

Le reggae est un style musical qui s’est développé au milieu des années soixante du vingtième siècle en Jamaïque, en particulier dans la capitale Kingston, comme la dernière étape d’un processus de rencontre et de fusion de différents genres musicaux. Le reggae avait des liens avec le mouvement religieux du rastafarisme, tandis que la figure clé de son affirmation mondiale était Bob Marley, considéré comme une sorte de prophète pour ses messages de paix.

Musique en Jamaïque

Les origines du reggae peuvent être attribuées à des formes anciennes de musique caribéenne telles que la kumina (héritage du peuple congolais déporté au 17ème siècle dans l’est de la Jamaïque) et les chansons et rythmes Nyabinghi , également un héritage de la culture africaine à laquelle il vous a inspiré le rastafarisme, un mouvement religieux et politique qui s’est établi sur l’île au début des années 1930. Ce mouvement est devenu la référence de la spiritualité reggae. Fondé sur la relecture des prophéties bibliques et sur le retour utopique aux terres d’origine en Afrique, le rastafarisme considérait l’empereur d’Éthiopie, Hailé Sélassié Ier, le Messie.

Certains aspects de ce mouvement, comme le rituel de consommation de marijuana ( ganja ), dépouillé de son caractère sacré, et les coiffures dreadlocks (mèches de cheveux nouées en tresses) deviendront plus tard partie de la culture pop.

Le ska et le rocksteady

Le reggae est issu d’un mélange de sons caribéens et nord-américains, tels que le rhythm’n’blues , le jazz et le chin (musique folk jamaïcaine pour guitare acoustique, banjo et percussions). Cependant, les éléments les plus reconnaissables et décisifs pour la formation du reggae sont le ska et le rocksteady . Les premiers sound systems , des discothèques ambulantes constituées d’un plateau actionné par un disque jokey (ou sélecteur ) et de haut-parleurs placés sur des plateformes mobiles ou sur des véhicules, avaient commencé – entre les années cinquante et soixante du 20e siècle – à propager le rythme ‘n’ bleusvenant des États-Unis. Prince Buster et Clement ‘Coxsone’ Dodd, initialement sélectionneurs de musique, et avec eux d’autres qui appartenaient au studio d’enregistrement Kingston Studio One, ont réinterprété ces sons en changeant les accents du rythme optimiste et en donnant naissance au ska – onomatopée dérivée de la rythmique effet des cordes de la guitare – qui combinaient souvent l’utilisation d’instruments électriques et de percussions avec celle d’instruments à vent. Le ska a été la bande originale des années de luttes pour l’émancipation de la Jamaïque, qui était alors une colonie du Royaume-Uni, dont, en 1962, elle a obtenu son indépendance.

Dans la seconde moitié des années 60, une variante moins agressive et rapide du ska , le rocksteady , s’implante dans les quartiers tristement célèbres de Riverton City et Trenchtown , médiatisée par une approche plus proche de la soul music et attentive à la vocalité, dont Alton Ellis est le principal interprètes, Derrick Morgan et des groupes vocaux tels que Heptones et Melodians.

Affirmation et diffusion du reggae

A la fin des années 60, le ska et le rocksteady évoluent vers une forme plus complexe et articulée, le reggae proprement dit, qui maintient le tempo du 4/4 optimiste et accentue la fonction rythmique de la guitare, dont l’accompagnement, basé sur la technique de percussion des cordes retenu pour obtenir un effet mat semblable à un coup, était l’élément distinctif du genre. Les premiers héros du reggae furent les Wailers (un groupe dirigé par la future légende du reggae Bob Marley ), Toots and the Maytals and the Upsetters, tous liés aux idéaux du rastafarisme.

Au cours des années 70, le reggae connaît une diffusion internationale grâce à des albums tels que Burnin’ (1973), Natty Dread (1975) et Exodus (1977) de Bob Marley and the Wailers, Legalize it (1976) de Peter Tosh et The Hard They Come ( 1972) par Jimmy Cliff et divers artistes. Le phénomène s’est également affirmé de manière puissante en Grande-Bretagne, où il y avait une importante communauté caribéenne, et où des groupes comme Steel Pulse et UB40 et le poète et musicien Linton Kwesi Johnson ont dominé la scène.

Le succès mondial du reggae est certainement lié aux interprétations de Bob Marley, figure clé de la diffusion du genre. Avec ses références insistantes aux messages de fraternité et de paix et grâce à la grande notoriété de sa musique, il s’est investi dans la communauté Rastafari au milieu des années 70, avec le rôle d’une figure mystique, rôle qui a ensuite été exalté par sa mort. pour maladie, en 1981.

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