Les 10 meilleurs guitaristes de rock de tous les temps

La scène musicale est parsemée de grands artistes qui ont marqué les pages de l’histoire du Rock par leur talent. Plus précisément aujourd’hui, nous traiterons de ceux qui, à travers les cordes d’une guitare, ont réussi à exciter des millions de personnes. Dresser une liste des plus grands guitaristes de tous les temps de manière objective est une entreprise très difficile, voire impossible. Malgré cela, nous allons essayer en nous basant sur deux caractéristiques distinctes :

  • Techniques ; basé uniquement sur la maîtrise de l’instrument
  • Créativité ; basé sur la contribution que l’artiste a apportée à la musique et l’impact qu’elle a eu sur toutes les générations suivantes de musiciens

ATTENTION : il s’agit d’un classement des meilleurs guitaristes ROCK donc de grands artistes (par exemple Eric Clapton ou BB King) peuvent ne pas en faire partie (même s’il s’agit de guitaristes au talent légendaire) comme ils le faisaient pour la plupart d’autres genres.

Clairement “personne ne naît savant” et donc même les membres du classement ont dû étudier beaucoup de temps pour devenir des experts.

Ceci étant précisé, ne tardons pas et plongeons-nous une fois pour toutes dans l’univers du Rock.

Les 10 meilleurs guitaristes rock de l’histoire

10)  Slash ( Guns N’ Roses )

En dixième position on retrouve l’un des artistes Rock les plus importants de la fin des années 80/début des années 90 :  Slash .

Guitare ” Carrier ” des Guns N’ Roses  de 1985 à 1996 ainsi qu’un virtuose des cordes, qu’il a démontré à plusieurs reprises à travers des solos pyrotechniques.

Auteur avec Axl Rose d’un des morceaux les plus importants du Rock des 30 dernières années : ” Welcome to the Jungle ” morceau de l’album ” Appetite for Destruction ” avec lequel Guns N’ Roses a fait ses débuts. Il est immédiatement apparu sur la scène démontrant ses compétences incontestées avec l’exécution de nombreuses chansons complexes réalisées dans un style Rock parfait.

Un vrai ” Guitar Hero ” vivant et en affaires. En effet, en plus d’une brillante carrière avec Snakepit et Velvet Revolver dans la post-dissolution de son ancien groupe, il retrouve depuis 2016 ses anciens camarades pour la reformation de ce dernier.

Il faut également saluer la polyvalence de Slash, qu’il a soulignée dans diverses collaborations en tant que guitariste avec d’autres artistes. Parmi eux, il y a des spectacles en direct dans lesquels il a accompagné l’un des plus grands représentants de la musique pop, Michael Jackson, s’écartant ainsi d’un style plus enclin à ses caractéristiques qu’il a cependant réussi à traiter dans une tonalité personnelle avec une grande capacité.

Cependant, étant un musicien relativement “récent”, il n’était pas aussi influent que d’autres artistes sur les générations suivantes.

 

9)  Brian May ( Reine )

À la neuvième place, nous avons un guitariste qui a marqué l’histoire de la musique moderne, principalement actif entre la fin des années 60 (1968) et le début des années 90 en tant que lead guitar de l’un des groupes les plus emblématiques de tous les temps : Queen . Oui, nous parlons de lui, Brian May , le musicien légendaire qui a contribué avec les autres membres de son groupe au changement du Rock.

En fait, à travers ses mélodies, il réussit la tâche ardue de trouver un juste milieu entre deux Rocks diamétralement opposés, prééminents dans la musique des années 60 : le puissant Rock ‘n’ Roll des Rolling Stones qui coulait vers le Hard Rock et le rock plus léger et plus insouciant que les Beatles . Le résultat est un rock avec un grand impact acoustique qui, cependant, conserve des traits plus « doux », se détachant ainsi de l’angularité du concept classique de Hard Rock,  une sorte de Glam Rock avec beaucoup de soin d’un point « esthétique » de vue.

Comme tous les autres composants de cette liste d’un point de vue technique, il est impeccable. Il est probablement l’un des guitaristes les plus expérimentés encore en vie avec une carrière de 50 ans dans le monde de la musique derrière lui.

Sa guitare Red Special , qu’il a construite lui-même avec l’aide de son père à l’âge de 16 ans, est aujourd’hui devenue une légende. De même, le fait qu’au lieu du choix normal, vous utilisez une pièce de 6 pence. De là découle un son très particulier et unique.

Aussi May est l’auteur de l’une des chansons les plus populaires de l’histoire : ” We Will Rock you “, morceau d’ouverture de l’album ” News of the World ” (1977). Cette pièce souligne très efficacement sa maîtrise technique dans le solo final.

 

 

8) Eddie van Halen  ( Van Halen )

C’est  Eddie van Halen,  figure d’une grande importance pour la musique des années 80 et plus particulièrement pour le Hard Rock et le Heavy Metal,  qui remporte la position numéro 8 .

Passionné de musique depuis son plus jeune âge, il fonde avec son frère Alex le groupe qui fera de lui plus tard une véritable idole pour tous les amoureux de la musique Rock. Le groupe s’appelait les Van Halen en raison de la présence des deux frères.

Une véritable autorité dans le monde de la guitare, très experte pour donner une interprétation personnelle de la façon de jouer. C’est lui qui a rendu célèbre la technique du Tapping, dans laquelle les deux mains de l’interprète sont sur le manche de la guitare et qui rend donc l’exécution de la pièce extrêmement complexe. Cela permet au guitariste de jouer à des intervalles peu habituels et de faire produire à l’instrument des sons très particuliers. C’est aussi pour cette raison que ses longs solos sont parmi les plus énergiques et les plus excitants jamais conçus.

C’est à lui que l’on doit des chansons du calibre de « Eruption », le premier morceau de l’album « Van Halen », un morceau purement instrumental immédiatement distingué par le grand talent d’Eddie. A noter également ” Jump “, le single de lancement de l’album ” 1984 “, dans lequel Eddie lui-même a identifié l’un de ses meilleurs ” monologues ” à la guitare.

 

 

7) Jeff Beck

La septième position est occupée par l’un des artistes phares de la musique des années 60 et 70 :  Jeff Beck.

Par l’expérimentation, Beck a réussi la tâche ardue de concilier le Rock avec d’autres genres apparemment incompatibles avec lui.

Dans les premières années de son activité musicale il joue dans divers groupes puis se lance dans une carrière solo parsemée de diverses collaborations avec de nombreux artistes.

Durant ses années en tant que soliste il a toujours essayé d’expérimenter un genre très tendant à la Fusion , se détachant de la conception originelle du Rock classique pour en privilégier une plus proche d’une union entre celui-ci et le  Blues  ou le  Funk . En effet, au sein de ses albums, il a été parmi les premiers à pouvoir combiner “l’impétuosité” du Rock avec les atmosphères plus calmes et plus contrôlées du  Blues ,  voire les plus insouciantes et joyeuses de la musique Funk. 

On lui doit de nombreuses reprises adaptées dans une tonalité Rock-Blues/Funk de certaines des chansons les plus importantes des années 60, dont « A day in the Life » et « She’s a Woman », des chansons des Beatles , ainsi que de nombreux classiques de la Fusion , comme ” Led Boots ” de l’album ” Wired ” (1976). De plus, il faut souligner son incroyable maîtrise de l’instrument.

 

 

6) Chuck Berry

C’est un véritable pionnier du rock qui occupe la sixième position de cette liste, un visionnaire de la musique de son temps et l’un des guitaristes les plus doués de l’histoire :  Chuck Berry .

Cette légende a participé à toutes les musiques de la seconde moitié des années 1950 à la fin des années 1970.

Sa contribution majeure fut de réussir la tâche ardue de concilier le   Rock ‘n’ Roll , un style relativement jeune, avec le Jazz plus ancien   En fait, au cours de ses premières années de musique, il a réussi à combiner de manière intelligente et innovante le son énergique et vigoureux de la guitare électrique avec le son plus doux et sensuel du saxophone et des instruments à vent en général, qui constituaient l’épine dorsale de la musique Jazz.

Ce faisant, il a réussi à renouveler en permanence la musique des années 50, influençant de manière très pertinente tous les artistes Rock des années suivantes. C’était en fait l’un des modèles d’inspiration majeurs de certains des guitaristes les plus importants de l’histoire.

Parmi ses chansons, il y en a certaines avec une popularité mondiale que de nombreux autres artistes ultérieurs ont célébrées à travers des reprises. C’est le cas, par exemple, du single « Roll over Beethoven » de 1956, repris également par les Beatles et du single « Come On » de 1961 qui, deux ans plus tard, est choisi par les Rolling Stones  comme première reprise du groupe.

 

 

5) George Harrison ( Les Beatles )

Vous ne pouvez rien y faire, en matière de musique, il est toujours indispensable de mentionner l’un des groupes les plus révolutionnaires de tous les temps : les Beatles.

Plus précisément nous nous concentrerons sur une composante spécifique du groupe, à savoir la guitare solo :  George Harrison , qui se positionne à la cinquième place.

Guitariste expérimenté, il commence à jouer à l’âge de 14 ans, lorsque sa mère accepte de lui acheter une  guitare Gretsch « Duo Jet » d’occasion. Membre originel du groupe depuis 1958, ou avant qu’il ne prenne le nom de Beatles, avec lequel il se fera plus tard connaître dans le monde entier, il y restera jusqu’en 1970, année de la dissolution définitive.

Au cours de sa carrière musicale, il a expérimenté une très grande variété de genres allant du Rock ‘n’ Roll classique au Blues , pour ensuite arriver à la Pop et même des chansons précurseurs du Psychédélique (il suffit de considérer des chansons comme ” I am the Warlus ” ou ” Lucy dans le ciel avec des Diamants “).

Fortement influencé par la musique de Chuck Berry , avec les autres membres du groupe, il est allé créer un style complètement nouveau et original, mélangeant des éléments du Rock  et de la Pop pour créer le Beat . Le genre nouvellement émergé se distingue de ses prédécesseurs par les mélodies “accrocheuses”, reprises par la Pop, réunies avec les éléments musicaux typiques du Rock (prépondérance de musiques vigoureuses et très suggestives). C’est précisément sur le modèle de ce  Beat  que s’est développée une grande partie de la musique des décennies qui ont suivi les années 1960.

Parmi ses œuvres les plus importantes, nous trouvons des chansons du niveau de ” Devil’s Radio “, single de l’album ” Cloud Nine ” en 1987, et des chefs-d’œuvre absolus tels que ” While My Guitar Gently Weeps “, chanson de l’album ” The Beatles ” ( qui est devenu célèbre sous le nom de ” White album “ ) à partir de 1968. 

 

4) David Gilmour  ( Pink Floyd )

Juste en dessous du Top 3 on retrouve le légendaire guitariste et chanteur de Pink Floyd : David Gilmour.

Il commence à se consacrer activement au monde de la musique à partir de 1963 et, après avoir changé plusieurs fois de groupe et finalement rejoint le groupe le plus important de sa carrière, il y reste jusqu’à la fin des années 1980 puis revient au début des années 2000, lorsque il a recommencé à jouer avec les autres membres de Floyd.

Guitariste connu dans le monde entier pour sa maîtrise des solos et plus précisément du Bending, technique par laquelle le musicien peut altérer une note musicale jusqu’à ce qu’elle atteigne un niveau d’arrivée supérieur.

Quand on parle de Gilmour, on parle de l’histoire du Rock ” alternatif “. En fait, alors que les Beatles et les Stones atteignaient, avec le  Beat et le Hard Rock , le summum du succès, quelque chose d’autre était en train de se produire en Angleterre, quelque chose de plus ” Underground ” que ce qui avait précédé, mais qui de la même manière ferait de la musique l’histoire. Ce nouveau genre était un Rock plus “visionnaire” que tout autre. C’est principalement grâce à Gilmour et au Floyd que le Rock a été à nouveau révolutionné en créant ce que nous appelons maintenant simplement le Rock Psychédélique  et qui évoluera ensuite vers le Rock Progressif.. Contrairement à ses prédécesseurs, le Psychédélique était une pure “abstraction”, il réussissait à créer des atmosphères irréelles et presque oniriques à travers la musique. Il est clair que même les paroles des chansons ont contribué par l’utilisation intensive de figures rhétoriques (métaphores, etc.) à la réalisation de telles atmosphères.

Un brillant exemple en est la pièce « Comfortably Numb », une magnifique pièce composée presque entièrement (en ce qui concerne la partie musicale) par Gilmour pour l’album de 1979 « The Wall ».

 

3) Keith Richards ( Rolling Stones )

Nous entrons enfin dans le top trois de cette liste. La troisième position est occupée par nul autre que Keith Richards , guitariste légendaire des Rolling Stones .

Co-fondateur en 1962 avec Mick Jagger et Brian Jones  des Stones, un groupe qui ne s’est jamais quitté depuis.

Guitariste au talent incontesté et à l’aptitude innée pour l’instrument. L’un des principaux représentants du Hard Rock , il remplit les stades depuis des années grâce à ses “compétences” de choix. Peu d’accordages de maître comme lui et ces derniers sont le point central des parties de guitare sur les disques des Stones.

Citant Richards lui-même :

« Souvent, quand je dois jouer une chanson, je joue les premières notes et ensuite je ne me souviens plus comment ça se passe. Heureusement, leurs doigts s’en souviennent et ils passent en automatique. 

Cela nous montre comment un artiste de son calibre possède une maîtrise technique complète de l’instrument, une maîtrise si large qu’il est capable de bouger ses doigts sur les cordes simplement en se basant sur la mémoire musculaire inconsciente de ces dernières plutôt que sur la consciente. Malgré son énorme connaissance de l’instrument, il n’a jamais été trop habitué à la virtuosité.

Keith Richards et les Stones représentent l’un des exemples les plus clairs de ce qu’est le rock.

Il est célèbre pour avoir écrit plusieurs des mélodies de guitare les plus célèbres des Stones dont : ” Gimme Shelter “, morceau d’ouverture de l’album ” Let it Bleed ” (1969), ” Paint it Black ” de l’album ” Aftermath ” ( 1966 ) et ” Satisfaction ” de l’album ” Out of Our Heads ” (1965).

 

 

2) Jimmy Page ( Led Zeppelin )

En tant que runner-up on retrouve Jimmy Page ,  une véritable star de la guitare au talent indicible.

Fortement influencé depuis l’adolescence par les guitaristes d’ Elvis « the King » Presley , il décide d’abandonner l’école à l’âge modéré de 16 ans pour pouvoir se consacrer totalement, corps et âme, à sa musique. A partir de 1968, il rejoint le groupe au travers duquel il réussira ensuite la tâche ardue de devenir un véritable « dieu » de la guitare, Led Zeppelin .

Sa guitare, la Gibson Eds-1275 , une guitare à deux manches, la supérieure à 12 cordes et la inférieure à 6, est devenue célèbre, notamment parce qu’à travers elle Page a joué certaines des chansons les plus importantes de l’histoire du rock.

Comme Page lui-même l’a dit :

« Laissez-moi vous parler de jouer de la guitare. Chacun a son propre caractère, et c’est ce qui m’a étonné depuis le jour où j’ai commencé à jouer. L’approche de chacun de ce qui sort de la vibration des six cordes est différente de toute autre personne, et tout est valable “

Cela nous fait comprendre comment l’un des personnages prépondérants de sa musique est l’interprétation personnelle de l’instrument.

Il est le principal partisan de ce qui est probablement la chanson rock la plus célèbre et la plus importante de tous les temps : « Stairway to Heaven » de l’album « Led Zeppelin IV » (1971).

 

 

1) Jimi Hendrix 

Le vainqueur incontesté, haut la main, du classement est James Marshall Hendrix , communément appelé « Jimi » .

Je pourrais m’attarder sur des pages et des pages pleines de mots pour expliquer pourquoi il est sans l’ombre d’un doute, d’un point de vue technique et créatif, le plus grand guitariste de tous les temps, mais la question est claire et simple : c’est Jimi Hendrix , il est le Rocher.

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