Légendes du rock : Led Zeppelin

Les leaders du hard rock

Groupe de rock anglais actif entre 1968 et 1980, formé par Robert Plant, Jimmy Page, John Paul Jones et John Henry Bonham, Led Zeppelin est unanimement considéré comme le plus autoritaire des précurseurs du genre heavy metal, créateurs d’un mélange original entre hard rock , blues et tradition folk anglo-saxonne

Les origines

La naissance du groupe Led Zeppelin à l’été 1968 vient de la dissolution du groupe de rock anglais Yardbirds. Le guitariste Jimmy Page, qui l’avait rejoint l’année précédente, après la sortie de Keith Relf, ​​James McCarty et Chris Dreja, choisit comme collaborateurs du nouveau groupe New Yardbirds le bassiste John Paul Jones, le chanteur Robert Plant et le batteur John Bonham.

Les quatre musiciens décident fin 1968 de changer le nom du groupe en Led Zeppelin , le dirigeable historique allemand du début du XXe siècle. Renforcée par une crédibilité acquise dans leurs expériences musicales antérieures respectives, dans les premiers mois de 1969 , ils ont sorti l’album Led Zeppelin , avec des chansons épiques tels que Dazed et confus et Tu me tremblaient , avec une menaçante démarche, réinterprétation personnelle des bleus de crème et Jimi Hendrix .

Les premiers succès

Dès les premiers temps, Led Zeppelin s’est forgé une réputation de très bon groupe live, d’autant plus que le deuxième album – Led Zeppelin II – a été enregistré dans les pauses de la longue tournée de 1969. L’impact est encore plus agressif et psychédélique, voire dur. au sens le plus extrême du terme ; Moby Dick en est un exemple : ici le talent percussif de Bonham et l’apport massif du groupe font de cette chanson un pas vers ce que l’on appellera le heavy metal .

Quand le son de Led Zeppelin est sur le point de se fossiliser, avec Led Zeppelin III (1970) le groupe combine l’assaut dur de la chanson Immigrant avec l’approche folk de Gallows pole , une ballade britannique du 19e siècle déjà revécue dans le blues retravaillé de l’Afro-américain Ventre de plomb.

Entre mysticisme et ésotérisme

Un penchant pour le mysticisme, les mystères de l’occultisme et un intérêt pour l’histoire du folk anglais guident Led Zeppelin dans l’enregistrement de Led Zeppelin IV , où apparaît la ballade La bataille d’Eversore – dans laquelle Page s’essaye à la mandoline – et dans l’épopée Stairway to Heaven , manifeste du groupe aux prises à la fois avec de délicats arpèges folk et des virées hard rock endiablées. Ce n’est pas un hasard si le groupe se concentre sur les pratiques ésotériques et la doctrine magique de l’occultiste Alesteir Crowley, qui a vécu entre le 19e et le 20e siècle et considéré comme le précurseur du satanisme moderne. L’aura magique qui se crée autour de Led Zeppelin ne fait qu’ajouter à son charme.

Au printemps 1973, le son du quatuor connaît un nouveau tournant : l’album Houses of the Holy sort , qui contient de curieuses digressions dans les genres funk ( The crune ) et reggae ( D’Yer Mak’er ), sans oubli de la veine acoustique (la mélancolie et recueillie La chanson de la pluie ). Dans cette période Led Zeppelin a également enregistré les chansons qui sortiront en 1976 sur l’album live La chanson reste la même et dans le film du même titre au Madison Square Garden .

La fin soudaine

En 1974 le groupe interrompt après cinq ans l’activité live pour la gestion de leur label, The Swan song , pour lequel ils sortent en 1975 le double album Physical graffiti , qui projette le groupe vers de nouvelles ambiances musicales. Kashmir est un mantra hypnotique où l’arrogance des percussions de Bonham se mêle à des arrangements obsessionnels pour cordes, tandis qu’ailleurs le hard rock se mêle au funk (comme dans Custard pie ). Le prochain album Presence, de 1976, suit le précédent sans reproduire sa grandeur. Entre 1975 et 1977, Plant a connu deux drames qui ont ralenti la course du groupe : un accident de voiture et la mort de son fils Karac, âgé de six ans.

Après deux ans, en 1979 sort l’album In through the out door , aux sonorités les plus pop et qui est la moins joyeuse du groupe. En septembre 1980, John Bonham décède après une nuit d’excès alcooliques. La formation trois mois plus tard décrète la fin de son histoire. En 1982, Coda est sorti , une collection de documents inédits enregistrés entre 1969 et 1978.

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