Légende du rock : Bob Dylan

Poésie et musique pour chanter la paix

L’auteur-compositeur-interprète Bob Dylan est considéré comme le plus grand représentant de la chanson folk américaine de la seconde moitié du XXe siècle. Mais il représente aussi une figure décisive dans le développement du rock et de la culture américaine, pour son travail de diffusion de messages pacifistes et de soutien à la cause des droits de l’homme.

Le chanteur des années 60

Bob Dylan (de son vrai nom Robert Allen Zimmermann) est né en 1941 à Duluth, Minnesota, d’une famille d’origine juive. Le jeune Bob développe une véritable passion pour la musique rurale, country et blues américaine , et pour le rock’n’roll naissant . Étudiant à l’université de Minneapolis, pour se produire dans les clubs folk et rock locaux, il choisit le nom de Bob Dylan, l’empruntant, dit-on, à celui du poète Dylan Thomas (mais nié plus tard). Attiré par les ferments culturels new-yorkais du début des années soixante, il s’y installe sur les traces de son idole Woody Guthrie, le plus grand interprète de la chanson folk contestataire entre les années trente et cinquante.

La renommée qui se crée autour du jeune Bob à Greenwich Village le conduit à enregistrer l’album Bob Dylan en 1961 , qui le voit encore lié à la tradition populaire dont il propose quelques classiques. L’année suivante, cependant, il se concentre sur ses ambitions d’auteur-compositeur et sort ce qui est considéré comme son chef-d’œuvre, The Freewheelin ‘Bob Dylan (1963). L’album contient des chansons devenues de véritables hymnes générationnels, comme Blowin’ in the wind , Masters of war , A hard rain’s a-gonna fall , fortement influencées par les tensions politiques et sociales déchaînées par la guerre froide et le conflit du Vietnam.

Ce sont des années dorées pour l’auteur-compositeur-interprète, qui publie en 1963 The times they are a-changin’ , le sommet de la popularité dans les cercles progressistes américains. La solidarité et la communauté de valeurs avec l’auteur-compositeur-interprète et militant Joan Baez soulignent l’engagement pour la cause des droits civiques.

De la contestation politique à la recherche poétique

Peu de temps après, pour échapper à l’étiquette d’auteur-compositeur-interprète politique, il compose Another side of Bob Dylan (1964), où la démarche devient plus littéraire et riche en métaphores, et Bringing it all back home (1965), dans lequel il prend ses distances. du passé folk au profit de choix plus orientés rock électrique.

Une poésie pleine d’humour et un regard rêveur et parfois surréaliste, accompagnés d’une nouvelle conscience rock’n’roll caractérisent à la fois Highway 61 revisited (1965), porté par l’un des singles les plus réussis de Dylan, Like a Rolling Stone , et le suivant Blonde on blonde (1966), le premier double album de l’histoire du rock.

Suite à l’accident de voiture qui a mis sa vie en danger en 1966, Dylan embrasse une vision plus spirituelle, comme le révèle John Wesley Harding (1967), influencé par les Saintes Écritures. L’album country Nashville skyline (1969) clôt la décennie de sa gloire et en ouvre une où sa production, selon les critiques, est fluctuante. Autoportrait (1970) déçoit, New morning (1970) marque le retour du musicien dans une dimension plus country rock, Planet waves le voit s’essayer à des ambiances plus intimes, et Blood on the tracks (1974) le ramène au haut de sa ‘conversion électrique’. Vient ensuite Désir (1976), porté parHurricane , une chanson de protestation sur le cas du boxeur noir Rubin ‘Hurricane’ Carter accusé à tort de meurtre.

Le tournant spirituel et le message

Après une intense activité live, au tournant des années soixante-dix et quatre-vingt, on assiste à sa conversion à la religion des chrétiens renaissants, une parenthèse spirituelle témoignée par une poignée d’albums puis contredite par la sortie de l’important Infidèles (1983).

Les années quatre-vingt et quatre-vingt-dix ont ensuite vu Dylan traverser un moment de reflux culturel tout en maintenant un niveau qualitatif important, comme en témoignent Oh Mercy (1989), World gone wrong (1993), Time out of mind (1997), Love and theft (2001 ).

En conclusion, Bob Dylan, d’abord porte-parole des besoins d’une génération à la fin des années soixante, a su s’affranchir des limites de la chanson contestataire pour créer un nouveau langage plein de références littéraires, ramenant le vers poétique au centre. d’attention du grand public et s’affirmant comme l’un des plus grands conteurs du vingtième siècle.

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