Légende du rock : Bruce Springsteen

Le patron

Musicien de rock américain, Bruce Springsteen, au cours d’une longue carrière qui a débuté dans les années 1960, a nourri et perpétué le mythe du rêve libertaire américain. Dans le sillage de la tradition de Bob Dylan, il a su chanter la grandeur et les contradictions de la société américaine, offrant une grande fresque de son pays en vers et en musique

La vocation du rock

Bruce Frederick Joseph Springsteen est né à Freehold Borough (New Jersey) en 1949, dans une famille provinciale de la classe moyenne. Capturé depuis l’enfance par la longue vague du succès rock’n’roll, il met en 1965 sa passion pour Elvis Presley et Bob Dylan à bon escient en rejoignant les Castiles, un groupe de rock inspiré du beat anglais qui se produit sur le circuit de Greenwich. village de New York. La brève expérience avec le groupe le convainc d’emprunter la voie du rock et en 1969, après d’autres expériences musicales sporadiques (dans les groupes Earth et Child), il donne naissance à Still Mill avec Danny Federici, Vinnie Lopez et Steve Van Zandt.

Une saison intense de concerts à travers les États-Unis avec une excellente réponse du public et des critiques a attiré l’attention des maisons de disques, mais en 1971 Springsteen a dissous le groupe pour chercher de nouvelles solutions.

En 1972, il obtient une audition pour Columbia et plus tard un contrat. Avec Vinnie Lopez, Clarence Clemons, Garry Tallent et David Sancious, il a enregistré le premier album Greetings from Asbury park, NJ. Le groupe, rebaptisé E Street Band , a fait ses débuts en direct sans Sancious et avec Danny Federici à la fin de la même année, commençant une activité live épuisante et légendaire. L’année suivante, les débuts du nouveau groupe sont publiés, dans lesquels l’approche de l’écriture de chansons est soutenue par un solide cadre rock. Pour Springsteen, c’était un album de passage à l’âge adulte, attentif à l’univers de la province américaine et de ses drames cachés.

La voix de l’Amérique

Le suivant, The wild, the innocent & the E Street shuffle , plus médité, avait un impact moins rock’n’roll mais un souffle lyrique plus large, signe de la maturation de l’auteur Springsteen ; il représentait aussi le baptême de cette poétique qui allait éclairer toute sa production, centrée sur les thèmes de la désillusion et de l’évasion.

L’enthousiasme autour de Springsteen et de son groupe grandit et quelqu’un sentit en lui l’avenir du rock’n’roll. Après quelques changements au sein du E Street Band et l’entrée dans le line-up du guitariste Steve Van Zandt, le musicien sort en 1975 son premier album à succès, Born to run , né d’un impressionnant travail de production. L’impact de Springsteen sur le marché du disque a été énorme, à tel point que l’hebdomadaire Time lui a dédié la pochette. La chanson titre était la partie qui représentait le tout : une fresque dramatique et romantique de la vie américaine entre rébellion rock’n’roll et introspection, dans laquelle on capte le besoin désespéré de trouver enfin une issue.

Bloqué par des problèmes contractuels liés à un litige contre le manager Mike Appel concernant l’utilisation du répertoire, Springsteen n’est revenu sur le marché du disque qu’à la mi-1978 avec L’obscurité à la périphérie de la ville . Cette fois, au centre de l’attention de l’auteur-compositeur se trouvait l’histoire amère d’une Amérique sous-payée mais fière de la classe ouvrière.

En 1980, il sort le double The river – une continuation idéale des thèmes du précédent mais moins agressif du point de vue musical – qui peut être considéré comme un pont vers les solutions acoustiques de Nebraska (1982), dix chansons folk-rock pour guitares acoustiques et électriques, voix et harmonica, où il a exploré des histoires encore plus dramatiques de marginalité criminelle.

Succès, politique, droits de l’homme

Au cours des deux années suivantes, Springsteen, qui avait gagné le surnom de The Boss pour l’autorité avec laquelle il dirigeait des performances live énergiques, a écrit près d’une centaine de chansons pour ce qui s’est avéré être son album le plus connu et le plus célébré, Born in the usa ( 1984), un virage inattendu vers une production plus fluide et plus pop , mais pleine de singles mémorables comme I’m on fire , Glory days , Dancing in the dark et Born in the usa.

Le morceau qui a donné son titre à l’album est devenu un hymne acclamé, dont la lecture se prêtait à de multiples interprétations. Utilisée par le Parti républicain américain lors de la campagne pour la réélection du président Ronald Reagan, la chanson raconte l’histoire d’un vétéran du Vietnam qui, parti pour éviter la prison, ressent de retour chez lui l’hostilité des manifestants de la guerre et perdu toute foi dans le rêve américain se retrouve piégé dans une vie cauchemardesque. L’album est un incroyable succès commercial : pendant plus d’un an, il ne sort pas du top 10 des albums les plus vendus.

En 1985 il participe à l’enregistrement du single We are the world made by usa for Africa afin de récolter des fonds pour les populations africaines touchées par la famine, et du single contre l’apartheid Sun city .

En 1987, Tunnel of love est sorti , où l’artiste a enquêté sur le monde des relations amoureuses avec la même urgence dramatique que toujours. L’année suivante, il affrontait les dates des Droits de l’ Homme maintenant ! une tournée organisée par Amnesty International , et licencie le E Street Band pour s’appuyer sur des musiciens embauchés à tour de rôle. Les performances live sans fin et à fort impact auxquelles Springsteen s’est consacré au fil des ans ont fait l’objet de milliers de bootlegs non autorisés .

Entre les années 80 et 90

En 1986, une collection complète de chansons live a été publiée sous le titre Live 1975-1985 . Pendant ce temps, Springsteen a travaillé sur les chansons de Human touch et sur une partie des chansons qui apparaissent dans Lucky Town . Les deux albums sortent fin mars 1992 et sont considérés par la critique comme des épisodes transitoires dans lesquels la poésie urbaine se dissout dans des thèmes plus génériques. Le succès le plus constant des années 90 est représenté par une chanson, Streets of Philadelphia , qui en 1994 a valu à Springsteen l’Oscar de la meilleure chanson.

La même année, l’auteur-compositeur-interprète se lance dans un album qui n’a jamais vu le jour ; plus tard cependant, réformé temporairement le E Street Band, il enregistre quelques chansons pour une anthologie qui rassemble le meilleur de sa production, Greatest hits (1995). Dans cette même période, il sort un album qui le ramène à l’atmosphère du Nebraska , à savoir Le fantôme de Tom Joad .

Cet album, le plus expressément politique de Springsteen, s’inspire du chef-d’œuvre cinématographique de John Ford de 1940, Furore , et propose un parallèle troublant entre la Grande Dépression qui a ravagé les États-Unis dans les années 1930 et la situation économique et sociale des années 1990. . Cette œuvre n’était pas un best-seller, mais elle a remporté un Grammy Award en 1997 pour le meilleur album folk contemporain.

Contre les injustices et pour la paix

En 1999, Springsteen a réuni le E Street Band pour entrer dans l’Olympe de la musique rock, le Temple de la renommée du rock ‘n’ roll, et avec cette même formation, il a ensuite repris le jeu systématiquement en direct. En juin 2000, le musicien revient au centre de l’attention du monde entier après avoir joué American skin (41 coups) en direct à Atlanta , une chanson qui raconte l’histoire d’Amadou Diallo, un immigré africain tué par la police à 41 coups de fusil pendant une simple vérification.

L’année suivante, il sort le double album live Live in New York City et le 21 septembre, il participe à l’émission télévisée spéciale honorant les victimes des attentats terroristes du 11 septembre au World Trade Center de New York. La tragédie des Twin Towers a également inspiré The Rising (2002), un album qui marque un retour au rock ‘n’ roll robuste des premiers jours et témoigne du sentiment de perte et de perplexité de tout le peuple américain.

La tournée suivante a vu Springsteen utiliser la scène pour des messages de paix et des proclamations politiques contre la guerre en Irak ; en octobre 2004, le musicien a également participé à la tournée Vote for change , dans le cadre de la campagne électorale présidentielle du candidat démocrate John Kerry. En avril 2005, c’est au tour de Devils & dust , un autre album acoustique sans le soutien du E Street Band, qui propose une nouvelle fois un voyage dans le côté obscur de l’Amérique et de l’âme humaine.

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