Légendes du rock : The Doors

Le groupe de rock des idéaux libérateurs

Les Doors étaient l’un des groupes les plus créatifs et les plus importants de la seconde moitié des années 1960. Leur succès est né d’un mélange de musiques où se mêlent tensions littéraires (amenées par Jim Morrison, artiste au talent poétique indubitable) et influences jazz et blues enrichies de suggestions psychédéliques.

Naissance d’un mythe

Le groupe de rock américain The Doors, actif entre 1965 et 1973, était composé de Jim Morrison (chant), Robby Krieger (guitare), Ray Manzarek (claviers), John Densmore (batterie).

La formation est née en 1965 de la rencontre entre Morrison et Manzarek, étudiants à l’école de cinéma de l’Université de Californie. Bientôt, ils sont rejoints par Krieger et Densmore, déjà ensemble dans le groupe Psychedelic rangers. Le nom choisi est inspiré d’un essai de l’écrivain et philosophe anglais Aldous Huxley, Les portes de la perception (1954 “Les portes de la perception”), titre lui-même tiré d’un vers du poète anglais Willam Blake. Le groupe commence à jouer sur le circuit des groupes de rythmes de l’époque. Il a un son original avec de fortes réminiscences blues, caractérisé par l’utilisation massive de l’orgue continental Vox qui soutient la section rythmique coupée en deux. De plus, le son est au service de la poétique mystique de Morrison, nourrie de textes existentialistes et de références répétées à l’inconnu et à la mort.

En 1966 la notoriété acquise dans les circuits indépendants de Los Angeles vaut au quatuor un contrat pour Elektra, un label pour lequel les Doors débutent la même année avec l’album The Doors , qui contient le frénétique Break on through , le célèbre Light my fire , la réinterprétation de Bertolt Brecht et Kurt Weill in Alabama song , mais aussi des morceaux oniriques comme le très long The end , réinterprétation hypnotique et crue du mythe œdipien.

Le charisme de Morrison

Au centre du succès qui investit le groupe se trouve Jim Morrison, un personnage d’une grande présence scénique et d’une forte charge érotique, avec une capacité hors du commun à entraîner les foules avec des comportements jugés scandaleux, comme la toxicomanie, la liberté sexuelle prêchée et pratiquée. Morrison, qui raconte les côtés les plus sombres et les plus menaçants de la psyché à l’aide de l’instrument de la chanson rock, fait de chaque représentation des Doors un pari, entraînant le groupe et le public dans de véritables rites dionysiaques, guidant le délire comme un véritable chaman officiant collectivement causé par les scénarios psychédéliques créés par le groupe. Il n’est pas rare que les représentations soient interrompues par la police, alarmée par le comportement extrême du chanteur.

Apogée et déclin

En 1967, les Doors publient Strange days . Traversé par les angoisses de l’époque – la contestation des jeunes, les émeutes raciales, la guerre du Vietnam – l’album raconte les « jours étranges » et les tensions d’un monde aliéné avec une vision poétique hallucinée. Les paroles plus immédiates comme Love me two times ne manquent pas , mais la figure émotionnelle de l’œuvre réside dans les chansons plus abstraites comme Horse latitude et la longue et épique When the music’s over . Le troisième chapitre de la discographie du groupe, l’album Waiting for the sun (1968), n’a plus la force iconoclaste de ses débuts. Les idées lyriques sont mises de côté, tandis que la musique puise dans des rivages déjà connus ( Bonjour, je t’aime rappelle le son du groupe de rock britannique contemporain The Kinks).

1970 voit les Doors revenir convaincre avec Morrison Hotel (1970), débiteur du son américain, comme en témoigne Roadhouse blues , qui deviendra la colonne vertébrale du double album Absolutely live (1970), confirmant la bonté de leurs performances légendaires. Parmi les chansons interprétées, il y a aussi Celebration of the lizard , un monologue introspectif plein d’images horribles; l’année suivante LA Femme(1971) réaffirme l’attention portée au blues mais peine à décoller du point de vue poétique. L’arrestation créative de Morrison coïncide avec ses problèmes psychologiques causés par les excès qu’il subit. Le 3 juillet 1971, il est retrouvé mort dans un hôtel parisien. Sans Morrison, les Doors sortent tout de même deux œuvres de peu d’actualité, Other voices (1971) et Full circle (1972). Enfin, Une prière américaine (1978) voit les Doors réunir en musique des poèmes enregistrés par Morrison entre 1967 et 1970.

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