Mieux connaître Elvis Presley…

Un mythe qui ne s’installe jamais

Chanteur de rock américain qui s’est imposé au tournant des années cinquante et soixante du vingtième siècle, Elvis Presley est à juste titre considéré comme le plus grand interprète du rock’n’roll. En même temps, il était l’un des modèles les plus célèbres de la culture populaire américaine, capable de répondre aux goûts, aux attitudes et aux vêtements de millions de fans. Son mythe résiste encore près de trente ans après sa mort

Un modèle pour les jeunes

Champion absolu des ventes même après sa mort, Elvis Presley a représenté un modèle de vie pour des générations d’adolescents au tournant des années cinquante et soixante du vingtième siècle, contribuant à la définition des jeunes en tant que catégorie sociale centre d’intérêt et de consommation. et accélérer la libération des mœurs sexuelles adolescentes de l’époque. D’un point de vue musical, Presley a ajouté la syntaxe du blues et de la country en proposant une rencontre inédite entre la culture afro-américaine et la culture blanche anglo-saxonne capable de conquérir le grand public.

Elvis Aaron Presley est né à Tupelo, Mississippi, en 1935. Élevé dans le Tennessee par une famille modeste, Presley a enregistré des auditions pour les disques Sun de Sam Phillips entre 1953 et 1954. Phillips a remarqué le talent du garçon, pas encore vingt ans, et sa voix grave capable d’aborder le répertoire blues avec aisance.

Entouré des musiciens de l’enregistrement décalé, il enregistre son premier single, un morceau d’Arthur Crudup, That’s all right , destiné à devenir l’une des chansons les plus connues de son répertoire.

C’est à cette période qu’Elvis produit ce que les critiques musicaux considèrent comme ses meilleures performances : une poignée de singles pour Sun ( Good rockin’ tonight et Mystery train parmi les chansons les plus célèbres) allant du gospel à la country , en passant par le bluegrass , revu dans un clé rockabilly .

Elvis le bassin

L’« affaire Elvis » a explosé, avec ses mouvements sur scène qui scandalisaient les bien-pensants (le surnom Le bassin « le bassin » date de 1956 , en référence aux mouvements des hanches jugés inappropriés), et les jeunes ont déterminé sa publicité Succès.

Le colonel Tom Parker est devenu le manager de Presley et Sun l’a vendu à RCA au plus fort de sa popularité. Le premier single du nouveau label, Heartbreak Hotel , s’est vendu à 14 millions d’exemplaires et a eu une grande résonance avec des classiques comme Hound dog , Don’t be cruel .

En 1956, il signe un contrat de sept ans avec Paramount pour une carrière cinématographique qui le verra plus tard jouer dans une trentaine de films de calibre douteux, dont beaucoup ont été produits par Hal Willis. En 1958, l’appel aux armes l’amène d’abord au Texas, puis stationné en Allemagne. Au moment où Presley a terminé son arrêt deux ans plus tard, la poussée du rock ‘n’ roll s’était estompée. Elvis lui-même, conseillé par le colonel Parker, s’est rabattu sur le cinéma.

Débordé par de nouvelles idoles pop venues d’Angleterre, comme les Rolling Stones et les Beatles , Elvis n’en continue pas moins de jouir de l’amour inconditionnel de millions de fans. En 1967, il achète le ranch du Mississippi qui deviendra plus tard sa luxueuse demeure, Graceland, et épouse Priscilla Beaulieu dont il divorce en 1973.

En 1968, il a enregistré le spécial télévisé connu sous le nom de Le retour de 68 pour NBC et en 1969 une poignée de chansons ( In the ghetto , Don’t cry , Daddy , Suspicious minds et Kentucky Rain ), qui représentent certaines de ses meilleures choses dans le monde, dix dernières années.

Les dernières années

Après treize ans d’interruption, le roi du rock’n’roll a repris l’activité live avec une série de tournées, mais la nouvelle veine artistique a dû composer avec l’abus de drogues et de médicaments qui minaient son corps et sa santé. Le colonel Parker, dans une démarche contestée par la famille et l’ entourage du chanteur, mais avec le consentement d’Elvis lui-même, a vendu les droits d’ auteur sur l’ ensemble du catalogue Presley à RCA pour cinq millions de dollars.

Entre 1973 et 1976, le chanteur a été hospitalisé trois fois. En juin 1977, il donne son dernier concert à Indianapolis et en août, il meurt à Memphis, Tennessee, d’un arrêt cardiaque suite à la consommation de drogue. Son corps a été enterré à Graceland où chaque année, dans un pèlerinage incessant, ses fans lui rendent hommage, perpétuant l’un des mythes pop les plus résistants de tous les temps.

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