Musique : tout savoir sur le phénomène “punk”

Bandes rebelles

La musique punk est née et s’est développée en Grande-Bretagne et aux États-Unis au milieu des années 1970 en tant que phénomène de rébellion. La provocation ouverte, parfois même colérique, envers les canons bourgeois de la société bien-pensante était en antagonisme explicite avec les tendances de la musique pop de cette période.

Les origines du phénomène

Le terme punk en anglo-américain signifie « matériel de mauvaise qualité » ; il désigne un jeune homme enclin à l’activité criminelle, tandis que punke apparaît déjà utilisé par William Shakespeare pour « prostituée » ou même pour « racaille ».

Le qualificatif punk associé à la musique apparaît pour la première fois au début des années 70 en référence aux groupes de la décennie précédente puis définit des groupes de garage (Sonics, Count five, Standells) pour indiquer une approche sauvage, énergique et minimale du rock’n’roll. .

L’explosion de ce genre musical remonte à la seconde moitié des années 70 aux États-Unis et en Grande-Bretagne, dont le son se caractérise par l’utilisation massive de guitares électriques en distorsion à haut volume. Les premiers signes du punk sont pourtant déjà perceptibles dans des groupes américains tels que Velvet underground, MC5 et Stooges, actifs une décennie plus tôt, ainsi que dans l’attitude destructrice des English Who, parmi les premiers groupes de rock des années soixante à donner corps à la frustration jeunesse existentielle.

Une période de reflux

Les premiers signes du punk sont enregistrés sur un marché du disque dans une phase de reflux intense, tandis que le rock perd sa composante vitale et rebelle.

Une fois l’ère de la contre-culture hippie archivée , la musique disco se prépare à conquérir un large public de tous âges avec son invitation inoffensive à la danse, tandis que le rock progressif de groupes tels que Yes, Genesis, Emerson, Lake & Palmer atteint des niveaux élevés d’auto- satisfaction et semble avoir sacrifié la voie du rock pour une recherche formelle plus proche de la musique cultivée. La pop dite transnationale ( pop ) domine les charts du commerce mondial , conditionnée pour toucher un public le plus large possible.

Mouvement de rupture

Depuis ses débuts, le punk est un mouvement qui rompt avec la respectabilité musicale, intolérant aux mécanismes et à la discipline de la vie quotidienne et réfractaire aux politiques conservatrices.

Le goût de la provocation, l’outrage à la pudeur publique, la recherche d’une esthétique choquante dans les vêtements et les coiffures obtiennent comme réponse le reproche de la société bien-pensante. Initialement rejeté par les multinationales du disque (mais commercialisé ensuite dès les premiers signes de succès), le punk adopte la stratégie de l’autoproduction et de l’autopromotion, créant un marché libéré de la logique de l’industrie musicale.

Les grands protagonistes

Aux États-Unis la scène est hétérogène, comme en témoigne la communauté musicale d’avant-garde new-yorkaise surpeuplée entre 1975 et 1977. Patti Smith, poétesse, héritière punk de la tradition de Greenwich Village qui a fait la grandeur de Bob Dylan , fait ses débuts avec Horses ( 1975 ) tandis que les Ramones ont ravivé les gloires des groupes de garage en 1977 avec une injection de vitesse et de colère.

Plus abstraits et dissonants, des groupes comme Television ( Marquee moon ) et Richard Hell and the Voidoids préfèrent des chansons rythmées plus structurées. En Californie, le punk atteint des vitesses exagérées avec Germs ( GI , 1979), Dils et Dead Kennedys ( Frais fruits pour légumes pourris , 1980) et devient « politique ».

A Londres, l’imprésario Malcom McLaren, comme il l’avait déjà fait avec l’inoffensif et élégant groupe de rock américain New York dolls, lance les Sex Pistols ( Never mind the bollocks – Here’s the Sex pistols , 1977) et en fait les plus scandaleux et provocateurs groupe de rock de tous les temps.

Le Royaume-Uni abrite des groupes comme Damned ( Damned damned damned , 1977), Buzzcocks et Clash. Ces derniers représentent l’avant-garde politisée du mouvement punk avec leur attaque contre l’économie capitaliste du monde occidental ; ils articulent diversement leur musique proposant en 1977 un punk nerveux et rapide pour arriver à la contamination des genres dans la vocation de Londres (1979).

Une fois l’élan initial épuisé, au début des années 80 le punk emprunte deux voies : celle du compromis avec des sons plus accessibles ( new wave ) et celle de la radicalisation ( punk hardcore ).

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