Qu’est ce que le pop rock ?

Quand la pop utilise le rock

Le pop-rock est un style musical qui reprend les caractéristiques mélodiques, harmoniques et rythmiques du rock, en y ajoutant une ambiance pop. Également appelé aux États-Unis rock orienté adulte (« rock pour adultes ») ou rock classique, le pop-rock est un terme créé par des critiques spécialisés pour identifier et définir un scénario musical aux contours incertains. Idéalement, il a pris forme au début des années 1970, lorsque le rock a perdu son élan politique avec la fin des mouvements de protestation de la jeunesse aux États-Unis.

Le climat musical des années soixante

Le rock est né comme une entité distincte du rock’n’roll, avec la prise de conscience politique et sociale des auteurs-compositeurs américains – Bob Dylan , Pete Seeger et Phil Ochs – réunis dans le quartier new-yorkais de Greenwich Village et intéressés en folk revival (genre qui, partant du patrimoine national des ballades populaires, avait lancé les interprètes de country et de blues sur le marché ). Le rock a immédiatement revendiqué avec fierté sa diversité dans la musique grand public de groupes plus strictement pop , tels que Monkees et Rascals, qui se sont tournés vers « l’invasion britannique » de groupes tels que les Beatles et les Rolling Stones..

Mais la prétendue pureté du rock ne durerait que l’espace d’une saison. La pop américaine des années 60 atteint des sommets de légèreté impensables portant dans les charts la pop bubblegum d’Archies et de l’Ohio Express, des motifs pop élémentaires et sucrés pour un public guère plus adolescent, mais aussi les atmosphères orchestrales raffinées de Burt Bacharach et Ray Conniff, pour démonstration d’un éclectisme considérable de l’audience radiophonique de l’époque.

L’importance des radiodiffuseurs

Les radios ont joué un rôle fondamental dans la création d’une synthèse entre pop et rock. Pendant une partie des années 1970, les radios AM ( modulation d’amplitude) dominaient les ondes diffusant uniquement des singles faciles à capter, tandis que le déclin rapide du format single 24 tours était déjà en cours, miné par la tendance des groupes à construire des albums comme conceptuels. recueils de chansons. En ce sens, l’exemple de l’album Sgt. Pepper’s lonely hearts club band (1967) des Beatles, fréquemment programmé par les radios des pays anglophones, est éclairant, malgré l’absence d’une stratégie centrée sur la sortie d’un Célibataire.

A la fin des années 70, la radio FM émergente ( modulation de fréquence ” modulation de fréquence “, capable d’éliminer les perturbations qui produisent des altérations de l’amplitude de l’onde radio) focalise l’attention sur le support de l’album et ce qu’on appelle adulte s’installe. ou – avec l’acronyme AOR -, orienté album rock .

La naissance du pop-rock

L’éclatement du rêve d’une contre-culture rock au début des années 1970 a coïncidé avec une transformation progressive d’une partie du rock en pop-rock.

Le pop-rock a été le premier style de musique ouvertement adulte, manquant ouvertement de l’urgence juvénile du rock ‘n’ roll et de l’élan politique du rock. La centralité était encore confiée à la mélodie typique de la pop américaine et britannique, à la magie du refrain parfait et accrocheur, mais les arrangements et les rythmes étaient purement rock.

Dans cette phase, le rock – par définition la voix privilégiée des jeunes à contenu de rébellion – a reconnu son propre échec comme moyen d’émouvoir la conscience collective, choisissant en quelque sorte de s’adresser à chacun de ses auditeurs et d’établir une relation plus intime avec eux. . . . C’est un pop-rock de masse qui parlait aux célibataires, qui refusait de scandaliser les bien-pensants, qui ne cherchait plus à saper l’establishment, et qui ne ressentait pas le besoin d’agir comme un mode de vie alternatif.

Roche adulte

Conscient d’avoir organisé une révolution musicale, et ayant constaté l’impossibilité d’élever le niveau du choc, le rock a incorporé ses caractères apparents en éliminant leur substance. Même les groupes dont l’origine véritablement rock s’était formée dans les années 1960, comme les Rolling Stones britanniques, Led Zeppelin et Pink Floyd , Paul McCartney et sa nouvelle formation, ont succombé aux tentations de l’affirmation dans le domaine de la radio, avec des résultats mitigés. , tandis que des groupes comme Boston, Journey, Kansas et Supertramp prolifèrent aux États-Unis dans les années 1970.

Le rôle prééminent de la famille rock “adulte” appartenait alors aux Eagles, interprètes d’un son entre rock mélodique et country doux, aux harmonies vocales dociles et agréables, fils adoptif de la tradition californienne de Crosby, Stills, Nash & Young (CSN & Y) mais projeté dans les charts pop. Parmi les groupes qui ont remporté un véritable succès planétaire, on retrouve les Américains Toto, un groupe composé de musiciens engagés par quart d’enregistrement d’une stature technique incontestable – élément récurrent dans les groupes pop-rock -, au service d’un rock des charts assurément. Jack. Ce n’est pas un hasard si à cette époque la guitare électrique, élément distinctif du rock, a perdu une partie de sa centralité dans l’économie de la musique pop.

Deux grandes stars de la musique en tête des charts de l’époque, Elton John et Billy Joel, se débarrassent progressivement de la robe rock de leurs premières productions respectives pour donner vie à une pop d’auteur sophistiquée avec des paroles sentimentales destinées à un public qui avait adoré les Beatles et la plage. Garçons à l’adolescence et était maintenant prêt pour une musique plus intime et recueillie. L’impact guitare du rock n’a pas été complètement perdu, restant vivant surtout dans le genre de la power pop (Cheap trick, Knack), c’est-à-dire celui qui a récupéré un son plus primitif, des riffs élémentaires et des intrigues vocales qui rappelaient une certaine pop britannique de les années soixante.

Les nouveaux courants des années 80

La première moitié des années 80 marque l’apogée des productions pop-rock mais aussi la fin du pop-rock en tant que style redevable à un passé plus traditionnellement rock. L’attrait de la technologie des synthétiseurs et la fascination pour l’utilisation de l’électronique ont influencé les sons de groupes de rock progressif tels que Yes et Electric Light Orchestra, mais aussi de groupes avec une formation de hard rock tels que Queen, Aerosmith et Van Halen, des groupes appelés groupes de rock d’arène. pour leur capacité à remplir les stades et les forums lors de tournées pharaoniques.

Une variante pop du heavy metal naissant a trouvé un terrain fertile entre Los Angeles et New York où des groupes tels que Dokken, Mötley Crüe, Bon Jovi et Guns ‘n’ Roses se sont établis. C’est un hard rock aux fortes teintes mélodiques qui privilégie les ballades sentimentales pour trouver de la place dans les radios. Rebaptisé hair metal – pour les mèches duveteuses exposées – ou spandex – pour les combinaisons en acrylique moulantes portées – cette forme hybride de hard rock a connu un succès considérable jusqu’au début des années 1990.

Les dernières tendances

Le mouvement grunge , qui à la fin des années 1980 et au début des années 1990 est né à Seattle en tant que phénomène local et a influencé une grande partie du rock de la dernière décennie du siècle, a également un impact pop sur la programmation musicale des radios FM américaines.

Normalisé par des productions laquées et édité pour obtenir le maximum de réponse radio, le rock des guitares vit une nouvelle jeunesse. Le monde des auteures-compositrices gagne en popularité à travers la musique d’Alanis Morissette, Fiona Apple, Tori Amos, capable de revitaliser les messages musicaux lancés une décennie plus tôt par Tanita Tikaram et Tracy Chapman dans une tonalité rock. L’énergie du rock alternatif s’estompe, des groupes tels que Hootie and the Blowfish, Dave Matthews band et Crowded House proposent un rock ancré dans la tradition des années soixante et soixante-dix, mais remis au goût du jour, entre les tentations des auteurs-compositeurs et les refrains pop gagnants. .

Dans la seconde moitié des années 90, le pop-rock a été contraint de céder la place à de nouvelles formes de divertissement musical. Le genre urbain , variante moderne du rhythm ‘n’ blues et de la soul enrichie d’arrangements et de solutions rythmiques typiques du rap, s’impose dans la programmation des principaux radiodiffuseurs américains et européens : des producteurs comme Babyface et Antonio Reid, à la première personne ou au fond des studios de production tracer les coordonnées d’une pop noire généraliste capable de conquérir même le public blanc et qui voit R. Kelly, Mary J. Blige et D’Angelo comme protagonistes.

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